There’ll be bluebirds over the white cliffs of Dover

Voor mij was het de derde keer dit jaar dat ik de ferry naar Dover nam, voor de kinderen was het de eerste keer ooit.

Magisch, vind ik.

Dover, White Cliffs

Een uurtje varen en plots de kust van Engeland zien opduiken, dan nog meer dan een half uur de kliffen hoger en hoger en hoger zien worden.

Ik heb het hier al eerder vermeld, ik geraak niet uitgekeken op de White Cliffs.
En ik hoop dat de vonk is overgeslagen.

Dover, White Cliffs

There’ll be love and laughter
And peace ever after
Tomorrow, when the world is free

The shepherd will tend his sheep
The valley will bloom again
And Jimmy will go to sleep
In his own little room again

Advertenties

Shaun in Bristol

We waren van plan om, onderweg naar Wales, na 2 dagen Kent, nog een bezoek te brengen aan Bristol. Maar door een aantal verkeersongevallen op onze route, hadden we een halve dag vertraging en is het een blitzbezoek geworden op de terugweg naar Dover.

Dat Bristol deze zomer ook het decor is van Shaun in the city, was voor onze Shaun-fans een meevaller. 70 levensgrote Shauns verspreid over Bristol, elk exemplaar onder handen genomen door een kunstenaar. Alle Shauns worden nadien geveild en de opbrengst gaat naar kinderziekenhuizen. Je kan trouwens zelf ook sponsoren door 2 euro te betalen voor een waardeloze app.

Bristol, Shaun in the city

Eigenlijk stond ik 20 jaar geleden al eens op vertrekken naar Bristol — toen mijn avonden dansten met de nachten, op het ritme van de Bristol Sound van Portishead en Massive Attack — maar als ik het mij goed herinner was er een probleem met budgetbeheer, waardoor ik er uiteindelijk niet ben geraakt.

Waarom Bristol verkozen werd tot European Green Capital 2015 kan je hier lezen. Maar je merkt het meteen aan het opvallend hoog aantal fietsers en voetgangers, in vergelijking met andere Britse steden.

“Bristol has doubled the number of cyclists in recent years and is committed to doubling this number again by 2020.”

Bristol, Clifton Suspension Bridge

Hoe later op de reis, hoe minder foto’s ik neem.
Bristol was duidelijk de laatste dag.

Bristol, Shaun in the city

Brecon Beacons, Wales

Een record! 10 dagen weggeweest!

Waarvan 6 dagen in Wales. In de Brecon Beacons, de Ardennen van Zuid Brittannië.
(vervang de frietkoten door watervallen) (en de Walen door schapen)

Elke dag een stevige wandeling gedaan. We konden kiezen uit de thema’s “droog klimmen” of “nat klimmen”. Dat laatste was dan één van de talrijke Waterfalls Trails, we hebben 2 dagen met watervallen gevuld.

Waterfalls Walk, Porth Yr Ogof

Sgwd Yr Eira

Sgwd Gwladus

Sgwd Isaf Clun-Gwyn

Sgwd Y Pannwr

Zie mij hier ontgoocheld staan kijken, toen bleek dat Batman niet achter de Sgwd* Yr Eira woont.

Sgwd Yr Eira

*Sgwd betekent dus ‘waterval’.

Dat Welsh, het zit redelijk logisch in elkaar, vind ik. Voorbeeld: Araf betekent ‘traag’, Arafwch betekent ‘vertraag’. Uitgesproken klinkt dat als een Zweed met een haarbal in zijn keel. De radio in onze auto stond op BBC Cymru, met heelder discussies in de elfentaal.

Ons verblijf was een alpaca-boerderij. Ik dacht dat struisvogels de grappigste dieren waren, maar vers geschoren alpaca’s zijn ook wel komisch.

Alpaca's in Upper Panteg (Pengenfford)

Alpaca in Upper Panteg (Pengenfford)

Er was een meer vlakbij, Llangorse Lake (Llyn Syfaddan).

Walking around Llangorse Lake (Llyn Syfaddan)

De wandelpaden gaan meestal dwars door de weiden, die zijn steeds toegankelijk via een stile of een kissing gate. Het belangrijkste gevolg: stront aan de schoenen. Maar ook lieflijke taferelen.

Walking around Llangorse Lake (Llyn Syfaddan)

De zwaarste tocht was de beklimming van de Pen Y Fan.
Wij kozen voor de route met eerst nog de beklimming van de Corn Du.

Path leading to Corn Du

2 uur later…

Climbing Pen Y Fan

Pen Y Fan

Pen Y Fan

Het heeft weinig zin om het panorama te proberen weergeven in een foto, maar toch een stukje:

View from Pen y Fan

Meestal waren we in de vroege namiddag al klaar met stappen, de rest van de dag was telkens improvisatie.

Uiteraard heb ik whisky gekocht in de Penderyn Distillery, maar we hebben ook een aantal dorpen / stadjes bezocht. Brecon, Talgarth, Crickhowell, Abergavenny.

Abergavenny Castle

Zelfs een halve dag doorgebracht op het Brecon Jazz Festival, de binnenstad van Brecon leek op een miniatuurversie van de Gentse Feesten.

Ik ben lovend. Maar er zijn ook heel wat nadelen aan een vakantie in Wales. Zo is het gebrek aan verkeersveiligheid voor zwakke weggebruikers ronduit schrijnend. De enige fietsers die je tegenkomt zijn suïcidale waaghalzen, verkleed als wielrenner. Ze fietsen op levensgevaarlijke bochtige wegen waar ik met moeite 45 mph haal maar waar je overal 60 mph mag rijden, dat is dus 100 (honderd!) kilometer per uur, zonder fietspad of nog maar enige indicatie van de mogelijke aanwezigheid van fietsers.

Maar er staan wel overal verkeersborden die waarschuwen voor overstekende schapen. (Zou het dan toch waar zijn? Wat ze zeggen over de Welshmen?)